Feathers fly as duck battles against duck! But it's quacking good fun

Duck Tales: The Quest For Gold logo

Publisher: Disney Software Price: £24.99

They say money doesn't buy happiness, but perhaps someone should tell that to Scrooge McDuck and his cousin, Flintheart Glomgold. They're the stars of a quacking (sorry) new game from those masters of animation, Disney.

To old Scrooge and his equally tight cousin Flintheart, money is everything. Put simply, they're the kind of characters who would sell their grandmothers if they thought an easy profit could be made. And to prove how financially astute they really are, a challenge has been set - whoever collects the most money in under 30 days wins the coveted title of 'Duck Of The Year' in that illustrious publication, Dime Magazine.

So the scene is set. Duck against Duck in a battle where everything goes (for the right price, that is). You play the part of old Scrooge McDuck - a bad egg on the outside, but a nice old chap in the inside.

With the aid of his nephews Hue, Dewey and Louie, old McDuck must grab his Indiana Jones hat and whip and go in search of treasure. He'll find himself lost in a network of caves, swinging from vines in the Amazon Jungle and climbing mountains in search of treasure. Each of these little excursions takes the form of a separate sub game which has to be completed if McDuck is to add to his already bulging coffers.

Unfortunately, these are continuously repeated throughout the game, so the attraction soon pales. Things are made even worse by the number of disk accesses that are necessary to play the game - you can often spend more time waiting for a section to load than actually playing it!

Although Duck Tales is undoubtedly aimed at a fairly young audience, it has the makings of a great game. Unfortunately, it's just far too repetitive to be worth more than a passing glance. It's a shame that the programmers didn't spend as much time on the gameply as they did on the graphics! If they had, then Duck Tales would have been a stunning piece of software.

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TITUS * £24.99 Joystick

Most of the games released on the Amiga can be placed in to two categories. The mindless blast with all the weapons, that you can lay your hands on, or initially confusing mind-games that take a lot of brain power to figure out. This is all very well if you're a computer-game freak who can get round all the necessary joystick and mouse wielding manoeuvres, but what about something for the little 'uns who can't quite get as much of a grip on technology?

Step forward Titus to the rescue, with the first in a series of games based on Disney characters aimed directly at the younger games player.

All Quacked up
The Quest for Gold is an episode based on the highly successful Duck Tales cartoon series. The player is in control of the McDuck clan in a worldwide competition to try and collect as much wealth as possible in 30 days. There are various ways of doing this: Uncle Scrooge can dive into the money bin to try and find a rare coin, invest some dosh in the stock market or travel to far-off lands to try and search out lost treasure.

The major proportion of the game is taken up by this international treasure hunt. Various locations around the globe have their own special prize, which is hidden in one of three types of terrain: the jungle, the mountains or the caves. As well as finding treasure, the McDucks can go on a safari photography expedition to boost cash.

Once an amount of cash has been amassed it's off to the island of Macaroon, where the famous giant scales are used to judge the leader in the money race. The competitor with the most money on the scales at the end of the game is the winner and is duly named as Dime Magazine's Duck of the Year.

Duck and Dime
Duck Tales isn;t the most challenging Amiga game around, but then again it's not really supposed to be. The game is aimed at the younger player and contains all the ingredients to keep children happy for hours. The graphics are really bright and colourful, capturing the feel of the original cartoons to a tee. The sampled speech and sound effects add to the whimsical atmosphere even more, giving the whole package the entertainment of a Disney cartoon.

Some of the sections will seem rather taxing to younger children, but with a little time and practice, even the least proficient gamers will start to make progress. The educational value of the package isn't as high as other children's games, but as a piece of wholesome entertainment for the junior members of the family it's just the thing.

Mountain Climbing
Treasure that is hidden in the mountains needs some pretty nifty leaping and rope-work to reach, since the rocky cliffs are fraught with danger from dangerous ledges and wild animals. If this wasn't enough trouble, some of Flintheart Glomgold's henchmen will try to knock you from the mountainside, hindering your quest for the loot.

Jungle Trekking
Scrooge's nephews: Hughie, Dewey and Louie must make their way across jungle rivers and branches to reach the gold. Along the way there are snakes, panthers and mischievous monkeys who will send the poor little ducks into the water if roused. Fortunately the friendly hippos can help them across the swampy terrain at difficult times.

Cave Exploration
Underground caverns are spooky places, so the treasure hunters need to find their goal quickly before their torch runs out. Don't be rash in your explorations though and use your map, since a bottomless pit could be around the next corner. And what's the noise? Could it be the spooky mummy prowling the caves? Ooer! I hope not!

Photography Shoot
A far-flung continental safari-trip, to take pictures of rare animals, could be just the thing for pulling in a bit of extra cash. Webby must earn her photography merit badge and make the most of her limited supply of film to get the best possible pictures. Rare animals have to be caught quickly, otherwise they may not appear again!

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Bisher war die Verbindung Entenhausen & Computer ja nicht gerade die glücklichste: Wer die Comicfiguren am Screen erleben wollte, hatte die Wahl zwischen Gremlins bescheidenem "Mickey Mouse" und öder Lernsoftware aus dem Hause Disney. Nun aber beginnt für wahre "Donaldisten" eine ganz neue Zeitrechnung...!

Diesmal haben sich die welberühmten Entenzeichner persönlich der Versoftung ihrer Lieblinge angenommen und aus einem typischen Comic-Stoff ein Spiel fabriziert, das Action- und Strategieelemente in sich vereint. Das mit weitem Abstand herausragendste Feature der Enten-Arie ist - wie könnte es anders sein - die Grafik: Bereits das trickfilmartige Intro stimmt den Spielder prächtig auf die kommenden Genüsse ein!

Hier erfährt man übrigens auch gleich, was Sache ist: Onkel Dagobert, der Welt beliebtester Groß-kapitalist, muß feststellen, daß er nicht der einzige Zilliardär in Entenhausen und Umgebung ist. Kommt da doch glatt ein gewisser Mac Moneysac in sein Büro gewatschelt und fordert ihn zu einem Wettkampf heraus - wer innerhalb von 30 Tagen das meiste Geld zusammenrafft, soll zur "Ente des Jahres" gekürt werden. Sowas läßt sich Onkelchen natürlich nicht zweimal sagen...

Duck Tales: The Quest For Gold

Als Enten-Dompteur vor dem Monitor hat man nun die Wahl zwischen drei Schwierigkeitsmodi, unter denen man sich der Herausforderung stellen kann. Ist die Entscheidung gefallen, gibt's grundsätzlich drei Möglichkeiten, um die benötigte Kohle für den heiß ersehnten Ehrentitel zu verdienen: Möglichkeit Nr. 1 verbirgt sich hinter Dagobert's Computer; wählt man ihm (per Joystick) an, landet man im Wertpapierschäft. Man kann sich verschiedene Aktien mit ihren Kursen anschauen, interessante Papiere kaufen und dann möglichst gewinnbringend wieder abstoßen.

Die zweite Möglichkeit führt uns in den Duck'schen Geldspeicher: Hier frönt der alte Geizhals seiner Lieblingsbeschäftigung - er badet im Geld. Man hält es kaum für möglich, aber auch dabei läßt sich was verdienen! Und zwar dann, wenn Dagobert bei seinem Sprung in die Talerfluten zufällig auf einer seltenen und daher wertfollen Münze landet.

Die dritte und lukrativste Möglichkeit des Gelderwerbs ist schließlich auch die komplexeste. In Dagobert's Büro befindet sich ein sogenanntes "Control Center", mit dem man eine Weltkarte auf den Screen zaubern kann. Wählt man irgendeinen Ort auf dieser Karte aus und drückt auf den Feuerknopf, so erfährt man postwendend, welcher Schatz dort verborgen ist, und wieviele Tage man braucht, um hinzukommen. Jetzt noch schnell das Flugzeug-Icon am unteren Bildschirmrand angeklickt, und schon rollt eine altertümliche Propellermaschine aus ihrem Hangar.

Die Reise ist allerdings nicht ganz ungefährlich - man darf den alten Kasten nämlich selber fliegen und muß dabei allerlei Hindernissen ausweichen. Anfangs lassen sich hier (zeitraubende!) Bruchlandungen kaum vermeiden, aber recht bald hat man den Bogen raus und manövriert die Kiste souverän durch die Lüfte.

Duck Tales: The Quest For Gold

Am Ziel angekommen, wartet die nächste Actionsequenz. Je nachdem in welcher Gegend der Ort liegt, stehen dann Bergbesteigungen, Dschungelmärsche, Höhlenexkursionen oder Fotosafaris auf dem Programm. Beim Bergsteigen muß man sich mit Seil und Wurfhaken nach oben hangeln, wobei herabstürzende Felsbrocken oder beutegierige Bären die Gipfelstürmer behindern. Im Dschungel schwingt man per Liane von Baum zu Baum, benützt biegsame Äste als Sprungbretter und Flußpferde als lebende Flöße. Hier kommt es natürlich besonders auf das richtige Timing beim Springen an - wer sich noch an das gute alte "Pitfall" erinnert (fragt mal Euren Uropa...), weiß schon ziemlich genau, was gemeint ist.

Während man versucht, Tarzan Konkurrenz zu machen, wird man von ungezogenen Affen mit Kokosnüssen beworfen und kriegt es mit bösartigen Vögeln zu tun, die einen von Felsvorsprüngen oder Bäumen herabschubsen wollen. Die (unangenehmerweise bewohnten) Höhlen erweisen sich als sehr unübersichtliche Labyrinthsysteme, bei denen es schlicht un einfach darum geht, den Ausgang zu finden, und das möglichst schnell!

Bei den Fotosafaris schließlich glit es, wilde Tiere mit der Kamera zu "erlegen". Sind die 30 Tage dann um, bricht die Stunde der Wahrheit an, und die beiden Konkurrenten kommen auf die Waage: Wer hier zu leicht befunden ist, hat sich leider vergeblich angestrengt...

Duck Tales ist ein spaßige Angelegenheit, und das, obwohl die einzelnen Actionszenen spielerisch nicht besonders gehaltvoll sind. Das Aktiengeschäft hätte ebenfalls etwas komplexer ausfallen dürfen, genau wie die reichlich simple Joysticksteuerung. Über den Sound läßt sich hingegen wirklich nicht meckern - fast jeder Spielabschnitt ist anders vertont, es gibt Musik, hübsche FX und ein bißchen Sprachausgabe obendrein.

Der Höhepunkt aber ist und bleibt die sagenhaften Grafik: Bilder und Animationen zählen zweifelsfrei zum Besten, was jemals auf dem Amiga zu sehen war! Bloß da wo gescrollt wird, muß sich der Betrachter mit langsamen und zudem ruckeligen Bewegungsabläufen begnügen.

Alles in allem ist Duck Tales zwar kein ungetrübtes Vergnügen, aber wenn Disney Software so weitermacht, darf man auf zukünftige Abenteuer aus Entenhausen schon sehr gespannt sein. Und davon mal ganz abgesehen: Von Onkel Dagobert über Daisy, Daniel Düsentrieb oder die Panzerknacker bis hin zu Tick, Trick & Track ist hier wirklich die gesamte Enten-Prominenz vertreten - für echte Fans könnte sich die Anschaffung allein schon deshalb bezahlt machen! (C. Borgmeier)